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    《论美国的民主》读书笔记
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    论美国的民主

    托克维尔,法国历史学家。1830年,法国爆发契约革命,为避免革命带来的影响,托克维尔决定到美国进行监狱制度改革的探索。同时,对美国民主制度的实际运用情况进行考察。1835出版《论美国的民主》上卷,五年后出版下卷,对美国当时的社会现象、政治制度、民情等方面进行了阐述,是世界上第一部论述民主制度的专著。

    该书上卷就美国的政治制度和这一制度形成的根源进行阐释,着重针对美国民主的现状的不足以及未来进行了分析;下卷是托克维尔借美国的现实背景,对自身理解的政治哲学与政治社会学思想进行剖析。书中的核心思想是:任何一个国家的国民都不能放弃完善民情的努力,也不要放弃用民情来改变 、完善、促进民主制度的希望,我们应该根据上帝和时代为我们规定的社会情况采取自己的方法,建立自己的民主制度。本书旨在为法国社会建立民主提供借鉴经验。托克维尔的民主思想主要体现在:

    一、民主源于平等

    托克维尔将民主与政治制度相提并论,他将民主等同于代议制政府,以强调主权在民; 有时他还用民主来形容普选制度。“平等”主要是指全社会成员身份平等及其社会状态表现为世袭地位上没有明显差别。在托克维尔看来,民主本质上就是打破身份上的不平等因素,使先天的身份不平等让位于后天的身份平等,对此他视为“基本事实”。身份平等是构成美国的社会、政治和舆论的基础。身份平等是美国民主的开端,没有对身份平等的激情、追求和捍卫,一切对民主的美好描述都是徒劳无益的; 甚至可以说在北美这片土地上起初的几代人要是放弃对身份平等的不懈追求,也就没有今天美国的民主。

    二、民主的实现有赖于自由

    自由就是不加任何功利性的目标,认为追求自由本质上就是为了享受自由本身,就是必须历经千辛万苦去追求的善。这种对自由的热爱已经渗透到他整个民主政治思想中。在《论美国的民主》中,托克维尔虽然没有对自由的概念进行专门定义,但是他通过乡镇自治、出版自由、结社自由等不同的载体充分展示了自由在美国社会的最佳实践形式。

    托克维尔极力推崇自由,原因就在于他希望能够通过自由的方式来丰富民主的内涵从而实现国家的真正民主。简言之,托克维尔眼里的自由,正是民主赖以实现的基本路径。

    三、民主作用突出

    (一)民主政治倾向于维护大多数公民的利益

    民主的真正好处,并非像人们所说是促进所有阶级兴盛,而只是对最大多数人的福利服务。当然,民主政治没有自备发动机,民主政治不会自觉运转,它需要公民共同体与为公民谋利益的政府官员共同参与来推动。

    (二)民主政治能形塑公民意识

    民主一方面是实现其他目标的工具; 另一方面,它契合了人类的本性。权利观念的培养也要通过对权利的实际运用,即让所有人都平等的行使一定的权利,从而加深公民对自身角色的再认识,进而塑造其公民意识。

    (三)民主政治能维护法律权威

    法律的权威源自人民的内心拥护与真诚信仰,而这种拥护和信仰无疑又源自法律本身对正义和自由的追求。法律是由大多数公民创设的一种契约,代表多数意志,民众不但是契约的实际参与者,而且是契约的最大受益者,当法律侵害他们自身的利益时,他们有权随时对其加以修订。

    (四)民主政治具有强有力的纠错功能

    民主是个好东西,并不代表它无须承受痛苦的代价,民主制度也会犯错,但民主能让错误在事后得到及时的纠正。

    四、解决民主暴政的途径

    1. 建立分权制衡的宪政模式。托克维尔用分权的宪政体制为人民的民主划定边界,他强调国家权力的横向制约,特别是司法独立。

    2. 扩大司法权。在任何时代,司法权都可以为个人获得平等的权益提供最强大的保障。

    3. 利用法学家精神。法学家阶层肩负着引导民主政府远离多数无限权威对政权合法性的威胁重任,从而能够维护民主社会的 “自由秩序”,确保现代民主政治有序运转。

    4. 建立陪审制度。它为人民广泛参与政治提供了制度土壤,有助于维护司法的公正性,有效缓和少数人对司法的不满激情,增进公民对司法和国家的认可,从而为预防 “多数暴政”的发生提供了强有力的制度力量。

    5. 拥有政治自由。在托克维尔眼里,结社自由和言论出版自由是防止多数暴政不可或缺的社会性力量。言论出版自由不仅为自由和权益受到侵害的公民或者公民团体提供了利益表达的渠道,还可以为利益受损的公民个人随时联合、采取共同行动提供便利条件。

    6. 乡镇实现自治。美国的乡镇作为一种独立而自由的自治组织,享有很大空间的自主性和自治权,是美国人民力量的源泉。美国特定的民情滋生了乡镇的公民热衷于参与乡镇政治生活这一现象。

    托克维尔在探讨民主政治时不仅意识到民主政治给国家和社会带来的好处,还提醒人们要注意民主可能带来的危害。他并未因为民主的弊端而去否定民主的价值,而是坚信民主的弊端可以克服,民主可以使人类的利益最大化,并在美国找到以自由规范民主的现实方案。为现代国家建立广泛的民主自由提供了广泛的借鉴意义。


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