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    《代议制政府》读书笔记
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    代议制政府

    密尔,英国唯心主义哲学家、资产阶级自由主义思想代表者。代表作有:《功利主义》、《论自由》、《政治经济学原理》等。

    十九世纪中期,英国资产阶级进一步扫清封建残余势力,在政治上已取得统治地位,经济上即将向垄断资本主义过渡,对外活动中要求无限制对外扩张,实行自由贸易,赚取高额利润。与此同时,英国无产阶级登上历史舞台,社会主义与自由主义、功利主义思想产生激烈碰撞,要求改革议会制度,争取改变自己的地位。为了找到合适的政府统治形式,更好的促进资本主义的发展,1861年,密尔发表《代议制政府》。主要的政治思想有:

    一、政府代议须具备的条件

    政治制度并不能自己运行, 必须有人们的积极参与, 政治制度的制定和政府形式的选择均是人的主观意志外化为政治机器的产物。

    密尔认为,政府存在和运转需要具备三个条件:政府形式必须为人民所接受;人民愿意参与到政治生活中并得到锻炼;人民愿意并能够履行他们的义务和职能。因此,政府形式的选择应以政府存在目的为标准。

    好的政府形式不仅要以促进人类精神为目的,而且更要以提升和调动人民的美德与智慧这些好品质的能力为己责。基于此,密尔提出好的政府标准可以从两个维度来界定,即:政府通过教育、训练公民等途径增进公民的美德、智慧等诸多积极品质的程度;政府把这些品质组织或调动起来加以利用并形成制度安排的程度。

    二、理想政府形式

    在密尔看来,专制政体会使人民的道德水平受到限制,因为国家事务只需听从君主安排即可,人民的行动会受到各种限制,当人民无法主动为自己的国家做任何事情时,他就不会主动关心国家,只是消极地服从。既然专制政体有着诸多弊端,那么只有主权在民的政体才是最理想的政体。但是在已有的实践中,直接民主仅适合国家较小、人口数量较少的社会,所以直接民主在社会规模不断扩大的条件下并不具有可行性。

    密尔认为,理想的、最好的政府形式应该满足两个条件,即:每个人都拥有免受他人伤害而捍卫自己利益的权利;人民依靠他们各自或共同的行动在与自然的斗争中养成积极自助的性格。前者能促使人民为了自己的幸福而发挥潜能,后者则能促进人民不满足于现有的成就而积极进取,从宏观角度看对于社会的进步具有重大的推动作用。

    三、议会选举改进

    由于阶级立法的危险和议会知识水平的缺陷,密尔指出应按比例代表制度投票。一方面,通过以人数为单位划分选民的方法,使社会中少数团体和民族也能够进入到议会当中,从而保证议会构成的多样性,防止某一势力占据绝对优势。另一方面,采用复数选票的方式将社会中才智水平较高的少数精英纳入到议会当中,通过让这些人发挥他们的聪明才智来遏制平民中可能占主流的“愚昧”意见,使民主政治的知识水平更能得以保证。

    此外,密尔还认为应扩大选举范围。在他看来,一个发达和文明的国家,除非公民由于自身的过失而丧失选举权外,不应存在被取消选举权资格的人。在选举方式上,密尔主张公开投票,反对间接选举,因为这违背了代议制民主的根本目的。选民由于受到责任感的束缚,会更加谨慎地投票,而不是冲动之下轻率投票,这样可以保证投票的质量。

    四、议会政府职权划分

    政府是完成议会交予的行政管理工作,保障政府机构地运转,以此明确议会和政府的权力界限。密尔指出,除了全国最高行政长官,其他所有的行政官员都应由上级部门任命而不是选举产生。行政部门专业性强,具有自身的运转规律,除了具备相关知识并参与该业务的人员外,其他人难以胜任,而且行政部门应实行长官责任制,因为一个人负责的效率高于集体负责制。

    议会虽掌握着最后的控制权,但与其实际参与执行有很大区别。人数众多的代议团体不应当直接管理国家事务,任何一个团体都赶不上一个人统率的效果。议会的适当职能是监督控制政府,对政府不合理的行为进行谴责,对政府的成员进行监督

    五、代议制民主缺陷

       密尔认为代议制民主主要有两种缺陷。一是智力不足或集体平庸, 代议制政府作为一种民主政体, 其代表的平民化倾向不足以保障复杂公共事务对智力水平的要求。二是多数专制或者说阶级立法的危险, 由于少数服从多数的习惯性认认识, 使人们忽视了多数专制与少数保护之间的张力, 当掌权集体为维护其有害大众的利益, 他们的立法就不能代表全体。

    为了弥补代议制民主的缺陷,他提出了一些改进方法:扩大公民参与。其逻辑起点是功利主义好政府的标准, 即好的政府就应该有助于推进、提高人民的道德和智力水平;实施直接选举制度和比例代表制;公开投票;创设第二院,对第一院产生牵制作用。

    密尔的对代议制民主的论述,解决了现代国家政治生活中的公民权利行使问题;克服了直接民主的最大缺点:无法建立责任政治;较好地解决了公民参与和体制效率之间的两难;设计上保障了少数人的政治自由与权利。对于资本主义社会议会制度的完善具有重要意义。同时也有一些局限性,如:明显的阶级烙印、民主的空想、精英统治的折中。因此,要正确的看待这本书的作用,对于社会主义建设今天,我们要扩大公民参与,提高公民政治素养,完善选举制度,强化制约与监督体系,不断改进我们的社会主义民主!


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